Arja ja Alpo Huhmarniemi   Reunion
Reunion - pala EU:ta Intian valtamerellä
 
Reunionin saari, Ranskan merentakainen departementti, sijaitsee Intian valtameressä n. 700 km Madagaskarista itään. Saaren läpimitta on noin 65 km ja pinta-ala 2500 neliökilometriä. Ensimmäiset eurooppalaiset tulivat saarelle 1500-luvulla, mutta vasta 1700-luvulla asutus lisääntyi sokeriruo’on viljelyn myötä.


 
Huolimatta tuliperäisen saaren pienestä koosta sen korkeimmat huiput ulottuvat kolmeen kilometriin. Saaren keskiosassa kuskin hiuksia harventavan serpentiinitien päässä on viehättävä vuoristokaupunki Cilaos. Kaupungin ympäristössä on runsaasti vaihtelevia polkureittejä, joiden rinteet peittyvät tiheään kasvillisuuteen. Jättiagavet (Agave gigantea) aloittelevat kukintaansa.


 
Monet puutarhojemme kesäkukista, kuten timanttikukka, koristavat siellä polunvarsia ja joulutähtikin kasvaa komeaksi puuksi.


 
 
Noustaessa aurinkoiselta rannikolta kohti kaakkoisosan tulivuorimaisemia sää vaihtuu nopeasti ja pilviverho peittää kylää ympäröivät vuorenrinteet.


 
Kesällä marras-huhtikuussa saarta kiusaavat myrskyt, sieltä on mitattu suurin vuorokautinen sademäärä (1870 mm). Vaikka olimme matkalla ”kuivan” talven aikana, myrsky yllätti noustessamme yhdelle maailman aktiivisimmista tulivuorista Piton de la Fournaiselle. Matkaesitteiden kaltaiset kuvat kraattereista jäivät sitkeästä yrityksestä huolimatta ottamatta!


 
 
Tällainen sademetsämaisema puolestaan avautui viimeisen yöpymispaikkamme terassilta St. Benoit’ssa.