Kari Kivirinta   Death Valley, California, USA.
Death Valley

Polku johti joulukuussa 2001 Kuoleman Laaksoon (Death Valley), jonka kesäiset sietämättömät, jopa yli 60º C, päivälämpötilat olivat pudonneet miellyttävälle parinkymmenen asteen tasolle.

Kalifornian kultamaille 1800-luvun lopulla kiiruhtavien kullankaivajien esteenä kohosivat lukuisat vaikeakulkuiset vuorijonot. Aamulla auringon noustessa puhalsi vuorella liki parin kilometrin korkeudessa hyytävä viima muutaman asteen lämmössä.

 
Juoma oli käynyt vähiin karavaanin löytäessä reitin alas laaksoon, jossa vuoren laelta nähtiin veden kimaltelevan. Pisaraakaan juomakelpoista vettä ei löytynyt. Vähäinen vesi on parimetrisellä suolakentällä suolaista. Laakso sai nimekseen Death Valley (Kuoleman Laakso) ja paikka Bad Water (Paha Vesi). Ehkä jostain edessä siintävän vuoren rinteiltä löytyy vettä?

 

 
Tuulen kuljettamilla hiekkadyyneillä kuivuutta ja suolaa sietävät pensaat taistelevat elämästään.

Metallisuolojen värjäämät rinteet tuovat vähän väriä auringon polttamaan karuun maisemaan.

Viimeinen este, Sierra Nevadan pitkä vuoristo on kierrettävä – sen yli ei pääse.